Las 10 criptocurrencias más importantes aparte de Bitcoin

Bitcoin no sólo ha marcado tendencias, marcando el comienzo de una ola de cripto-monedas construidas sobre una red descentralizada de pares, sino que se ha convertido en el estándar de facto para las cripto-monedas, inspirando una legión cada vez mayor de seguidores y descendientes.

¿Qué son las criptodivisas?

Antes de examinar más de cerca algunas de estas alternativas a Bitcoin, demos un paso atrás y examinemos brevemente lo que queremos decir con términos como cripto-moneda y altcoin. Una criptodivisa, definida en términos generales, es dinero virtual o digital que toma la forma de fichas o "monedas". Mientras que algunas criptodivisas se han aventurado en el mundo físico con tarjetas de crédito u otros proyectos, la gran mayoría permanece totalmente intangible.

La "criptografía" en las cripturas se refiere a la complicada criptografía que permite la creación y el procesamiento de monedas digitales y sus transacciones a través de sistemas descentralizados. Junto con esta importante característica "criptográfica" de esas monedas hay un compromiso común con la descentralización; las criptodivisas suelen ser desarrolladas como código por equipos que incorporan mecanismos de emisión (a menudo, aunque no siempre, mediante un proceso denominado "minería") y otros controles.

Las criptodivisas casi siempre se diseñan para que estén libres de la manipulación y el control del gobierno, aunque a medida que se han ido popularizando este aspecto fundamental de la industria ha sido objeto de críticas. Las monedas modeladas a partir de bitcoin se denominan colectivamente altcoins y a menudo han tratado de presentarse como versiones modificadas o mejoradas de bitcoin. Aunque algunas de estas monedas son más fáciles de explotar que el bitcoin, existen compensaciones, incluyendo un mayor riesgo provocado por los menores niveles de liquidez, aceptación y retención de valor.

A continuación, examinaremos algunas de las monedas digitales más importantes aparte del bitcoin. Sin embargo, primero, una advertencia: es imposible que una lista como esta sea completamente exhaustiva. Una razón de ello es el hecho de que existen más de 2.000 criptodivisas a partir de enero de 2020, y muchas de esas fichas y monedas gozan de una inmensa popularidad entre una comunidad dedicada (aunque pequeña, en algunos casos) de patrocinadores e inversores.

Más allá de eso, el campo de las criptodivisas está siempre en expansión, y el próximo gran token digital puede ser lanzado mañana, para que todos los miembros de la comunidad criptográfica lo sepan. Aunque bitcoin es ampliamente considerado como un pionero en el mundo de las criptodivisas, los analistas adoptan muchos enfoques para evaluar los tokens que no sean BTC. Por ejemplo, es común que los analistas atribuyan una gran importancia a la clasificación de las monedas en relación con las demás en términos de capitalización de mercado. Hemos tenido esto en cuenta, pero hay otras razones por las que un token digital puede ser incluido también en la lista.

1. Etéreo (ETH)

La primera alternativa de bitcoin de nuestra lista, Ethereum es una plataforma de software descentralizada que permite construir y ejecutar contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (DApps) sin tiempo de inactividad, fraude, control o interferencia de terceros. Las aplicaciones en el Ethereum se ejecutan en su token criptográfico específico de la plataforma, el éter. El éter es como un vehículo para desplazarse en la plataforma del Ethereum y es buscado por la mayoría de los desarrolladores que buscan desarrollar y ejecutar aplicaciones dentro del Ethereum, o ahora por los inversores que buscan hacer compras de otras monedas digitales utilizando el éter. El éter, lanzado en 2015, es actualmente la segunda moneda digital más grande por capitalización de mercado después del bitcoin, aunque va a la zaga de la criptodivisa dominante por un margen significativo. A partir de enero de 2020, la capitalización del mercado del éter es aproximadamente una décima parte del tamaño de la moneda de bits.

Durante 2014, Ethereum lanzó una preventa de éter que recibió una respuesta abrumadora; esto ayudó a iniciar la era de la oferta inicial de monedas (ICO). Según el Ethereum, se puede utilizar para "codificar, descentralizar, asegurar y comercializar casi cualquier cosa". Tras el ataque al DAO en 2016, el Etéreo se dividió en Etéreo (ETH) y Etéreo Clásico (ETC).

 A partir del 8 de enero de 2020, el Etéreo (ETH) tenía una capitalización de mercado de 15.600 millones de dólares y un valor por tonelada de 142,54 dólares.

2. Onda (XRP)

Ripple es una red de liquidación mundial en tiempo real que ofrece pagos internacionales instantáneos, seguros y de bajo costo. Lanzada en 2012, Ripple "permite a los bancos liquidar pagos transfronterizos en tiempo real, con transparencia de extremo a extremo y a menores costos". El libro de consenso de Ripple (su método de conformación) es único en el sentido de que no requiere de la minería. De hecho, todos los tokens XRP de Ripple se "minaron" antes de su lanzamiento, lo que significa que no hay una "creación" de XRP a lo largo del tiempo, sino sólo la introducción y eliminación de XRP de la oferta del mercado según las directrices de la red. De esta manera, Ripple se diferencia de bitcoin y muchos otros altcoins. Dado que la estructura de Ripple no requiere de minería, reduce el uso de la potencia de computación y minimiza la latencia de la red.6

Hasta ahora, Ripple ha tenido éxito con su actual modelo de negocios; sigue siendo una de las monedas digitales más atractivas entre las instituciones financieras tradicionales que buscan formas de revolucionar los pagos transfronterizos. También es actualmente la tercera mayor criptodivisa del mundo por su valor máximo de mercado. Al 8 de enero de 2020, Ripple tenía una capitalización de mercado de 9.200 millones de dólares y un valor por taka de 0,21 dólares.

3. Litecoin (LTC)

Litecoin, lanzado en 2011, fue una de las primeras criptodivisas en seguir los pasos de bitcoin y a menudo se le ha llamado "plata al oro de bitcoin". Fue creado por Charlie Lee, un graduado del MIT y ex ingeniero de Google. Litecoin se basa en una red de pago global de código abierto que no está controlada por ninguna autoridad central y utiliza "scrypt" como prueba de trabajo, que puede ser decodificado con la ayuda de CPUs de grado de consumidor. Aunque Litecoin se parece a bitcoin en muchos aspectos, tiene una tasa de generación de bloques más rápida y, por lo tanto, ofrece un tiempo de confirmación de transacciones más rápido8 . A partir del 8 de enero de 2020, Litecoin tenía un tope de mercado de 3.000 millones de dólares y un valor por taka de 46,92 dólares, lo que la convierte en la sexta mayor criptodivisa del mundo.9

4. Cinta adhesiva (USDT)

El Tether fue uno de los primeros y más populares de un grupo de las llamadas stablecoins, criptodivisas que tienen como objetivo fijar su valor de mercado a una moneda u otro punto de referencia externo para reducir la volatilidad. Dado que la mayoría de las monedas digitales, incluso las principales como el bitcoin, han experimentado frecuentes períodos de drástica volatilidad, Tether y otras stablecoins intentan suavizar las fluctuaciones de los precios a fin de atraer a usuarios que, de otro modo, podrían ser cautelosos.

Lanzada en 2014, Tether se describe a sí misma como "una plataforma habilitada para cadenas de bloques diseñada para facilitar el uso de las monedas fiduciarias de manera digital "10. En efecto, esta criptodivisa permite a las personas utilizar una red de cadenas de bloques y tecnologías conexas para realizar transacciones en las monedas tradicionales y, al mismo tiempo, reducir al mínimo la volatilidad y la complejidad que a menudo se asocian con las monedas digitales. El 8 de enero de 2020, Tether era la cuarta mayor criptodivisa por capitalización de mercado, con una capitalización total de mercado de 4.600 millones de dólares y un valor por tonelada de 1 dólar.

5. Bitcoin Cash (BCH)

Bitcoin Cash (BCH) ocupa un lugar importante en la historia de los altcoins porque es una de las primeras y más exitosas bifurcaciones duras de la bitcoin original. En el mundo de la cripto-moneda, una horquilla se produce como resultado de debates y discusiones entre desarrolladores y mineros. Debido al carácter descentralizado de las monedas digitales, los cambios al por mayor del código que subyace en la ficha o moneda en cuestión deben hacerse por consenso general; el mecanismo de este proceso varía según la cripto-moneda concreta.

Cuando las diferentes facciones no pueden llegar a un acuerdo, a veces la moneda digital se divide, permaneciendo el original fiel a su código original y la otra copia comenzando su vida como una nueva versión de la moneda anterior, con los cambios de su código. El BCH comenzó su vida en agosto de 2017 como resultado de una de estas divisiones. El debate que llevó a la creación del BCH tuvo que ver con el tema de la escalabilidad; la red Bitcoin tiene un límite estricto en el tamaño de los bloques: un megabyte (MB). El BCH aumenta el tamaño de los bloques de un MB a ocho MB, con la idea de que los bloques más grandes permitirán tiempos de transacción más rápidos12 . A partir del 8 de enero de 2020, el BCH tenía un tope de mercado de 4.400 millones de dólares y un valor por ficha de 240,80 dólares.

6. Libra (LIBRA)

Una de las criptocurrencias más populares es la que, a partir de enero de 2020, aún no ha sido lanzada. A mediados de 2018, circularon rumores de que el gigante de los medios sociales Facebook, Inc. (FB) estaba desarrollando su propia cripto-moneda. Dado el increíble alcance global de Facebook y el potencial de volúmenes masivos de intercambio a través de su plataforma, el mundo de la cripto-moneda había especulado durante mucho tiempo que el titán de los medios sociales podría lanzar su propio símbolo digital.

Los rumores se confirmaron oficialmente el 18 de junio de 2019, cuando Facebook publicó el libro blanco para Libra14 . La fecha provisional de lanzamiento del símbolo es posterior a 2020, ya que Facebook se ha comprometido a sortear las barreras reglamentarias antes de su lanzamiento. Libra será supervisada en parte por una nueva subsidiaria de Facebook, la empresa de servicios financieros Calibra.15 Cuando Libra se lance, seguramente atraerá gran atención de quienes están dentro (y fuera) de la esfera de la criptografía.

7. Monero (XMR)

Monero es una moneda segura, privada e irrastreable. Esta criptodivisa de código abierto se lanzó en abril de 2014 y pronto despertó un gran interés entre la comunidad y los entusiastas de la criptografía. El desarrollo de esta criptodivisa se basa totalmente en las donaciones y está impulsado por la comunidad16 . Monero se ha puesto en marcha con un fuerte énfasis en la descentralización y la escalabilidad, y permite una completa privacidad mediante una técnica especial llamada "firmas de anillo "17 .

Con esta técnica, aparece un grupo de firmas criptográficas que incluyen al menos un participante real, pero como todas parecen válidas, la real no puede ser aislada. Debido a mecanismos de seguridad excepcionales como éste, Monero ha desarrollado una reputación algo desagradable: se ha vinculado a operaciones criminales en todo el mundo. Sin embargo, ya sea que se use para bien o para mal, no se puede negar que Monero ha introducido importantes avances tecnológicos en el espacio de la criptografía. Al 8 de enero de 2020, Monero tenía un tope de mercado de 994 millones de dólares y un valor por tonelada de 57,16,18 dólares.

8. EOS (EOS)

Aparte de Libra, una de las más nuevas monedas digitales en nuestra lista es EOS. Lanzada en junio de 2018, EOS fue creada por el pionero de la cripto-moneda Dan Larimer. Antes de su trabajo en EOS, Larimer fundó el intercambio de moneda digital Bitshares así como la plataforma de medios sociales basados en cadenas de bloques Steemit. Al igual que otras criptodivisas de esta lista, EOS está diseñado según el etéreo, por lo que ofrece una plataforma en la que los desarrolladores pueden construir aplicaciones descentralizadas. Sin embargo, EOS es notable por muchas otras razones.

En primer lugar, su oferta inicial de monedas fue una de las más largas y rentables de la historia, alcanzando un récord de unos 4.000 millones de dólares en fondos de inversión a través de esfuerzos de crowdsourcing que duraron un año. La EOS ofrece un mecanismo de prueba delegada que espera poder ofrecer una escalabilidad más allá de sus competidores. EOS consiste en EOS.IO, similar al sistema operativo de una computadora y que actúa como la red de cadenas de bloques para la moneda digital, así como las monedas de EOS. EOS también es revolucionario por su falta de un mecanismo de minería para producir monedas. En cambio, los productores de bloques generan bloques y son recompensados en fichas EOS en base a sus tasas de producción. La EOS incluye un complejo sistema de reglas para gobernar este proceso, con la idea de que la red será finalmente más democrática y descentralizada que las de otras cripto-monedas. Al 8 de enero de 2020, el EOS tenía un tope de mercado de 2.700 millones de dólares y un valor por token de 2.85.19

9. Bitcoin SV (BSV)

Bitcoin SV (BSV), con "SV" en este caso que significa "Satoshi Vision", es una horquilla dura de Bitcoin Cash. En este sentido, BSV es una bifurcación de una bifurcación de la red original de Bitcoin. Una actualización de la red prevista para noviembre de 2018 dio lugar a un prolongado debate entre la minería y las facciones en desarrollo de la comunidad BCH, lo que condujo a un tenedor duro y a la creación de BSV. Los desarrolladores de Bitcoin SV sugieren que esta criptocracia restaura el protocolo original del desarrollador de Bitcoin Satoshi Nakamoto, a la vez que permite que los nuevos desarrollos aumenten la estabilidad y permitan la escalabilidad. Los desarrolladores de Bitcoin SV también dan prioridad a la seguridad y a los tiempos de procesamiento rápido de las transacciones.20

A partir del 8 de enero de 2020, BSV tenía un límite de mercado de 2.100 millones de dólares y un valor por taka de 114,43 dólares.

10. Moneda de Binance (BNB)

La moneda Binance (BNB) es el símbolo oficial de la plataforma de intercambio de cripto-moneda Binance. Fundada en 2017, Binance se ha convertido rápidamente en la mayor bolsa de su tipo a nivel mundial en términos de volumen de comercio total. La ficha de la moneda Binance permite a los usuarios de Binance comerciar con docenas de criptodivisas diferentes de manera eficiente en la plataforma Binance. El BNB se utiliza para facilitar las tasas de transacción en el intercambio y también puede utilizarse para pagar determinados bienes y servicios, incluidos los gastos de viaje y otros.

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